Category Archives: Creativity & innovation

Review: 1 jaar social investeren via eToro


Verslag van een fintech rollercoaster rit die begon in 2015. Mijn ervaring na 1 jaar gebruik van het online sociaal beleggingsplatform, eToro.

Welkom eToro

Tijdens een inspiratiedag op werk werd de eToro app voorgesteld. Via eToro is het mogelijk om online te beleggen op een manier waarop Facebook werkt: door personen te volgen. In plaats dat je een persoon enkel volgt, ga je hem nu ook een budget geven dat hij gaat investeren. Je kan natuurlijk ook gewoon investeren in markten, effecten, FX enz.

eToro is sociaal en gamified: ze hebben van investeren echt een spelletje gemaakt. Het gebruik voelt aan als Football Manager maar er staat echte centen op het spel. Op verschillende manieren wordt handelen gestimuleerd en je kan virtueel geld, eToro credits, verdienen om je slagkracht groter te maken.

Na aarzelen toch aan de slag

Op zondag 28 juni registreer ik als klant na veel aarzelen. Ik heb de website bekeken, het demo filmpje gevolgd en de app geïnstalleerd. Het kost me toch een extra inspanning om de stap te wagen. De kleine lettertjes leken nog nooit zo klein als op een smartphone en staat daar nu dat hun zetel in Cyprus ligt? Om mijn account te activeren, stort ik 1000 USD via Visa die afgerekend wordt als 905,2 EUR. Ik ben bewust van het wisselkoersrisico dat ik neem. Een extra risico naast de risico’s van het beleggen op zich en mijn geld toe te vertrouwen aan een mij onbekende financiële instelling uit Spanje, opgericht naar het Cypriotisch recht.

Maandag 28 juni word ik gebeld door eToro om me welkom te heten. Het is een enthousiaste jongeman die zich in Engels met een Spaans-achtig accent goed uitdrukt. Op het einde checkt hij of ik nog vragen heb en we ronden af. Op dit punt loopt het zweet nog over mijn rug: is dit zaakje wel allemaal te vertrouwen? Ben ik mijn centen kwijt?

Na het uploaden van mijn paspoort en het aanvullen van mijn persoonlijke gegevens besluit ik mijn bedrag te investeren. Op zondag 13 juli verspreid ik 900 USD in schijven van 150 USD naar 6 leden die ik van haar nog pluim ken en vooral selecteer op eerder gemaakte rendementen en populariteit (aantal volgers). Op de geïnvesteerde bedragen stel ik een ‘Copy Stop Loss’ in. Om een of andere psychologische reden hou ik nog 100 USD cash op rekening bij eToro.

De crisis in China en geld om te rapen

Midden de zomer voel ik de Chinese crisis in mijn portefeuille en het totale rendement is negatief. Er blijft zo’n 940 USD van de 1000 USD over.

Eind augustus krijg ik een bericht “Markets are acting crazy”. Als ik een extra storting doe, krijg ik een bonus om te investeren. De bonus is gekoppeld aan het bedrag en is onrealistisch hoog: 25% voor een bedrag tussen 500 en 1999 USD, 40% voor een bedrag tussen 2000 en 9999 USD, enz. De link in het bericht naar de details werkt niet. Via Twitter stel ik een vraag en verwijs naar een piramidespel. Dit kan toch niet? eToro antwoordt dat ze cash flow voor deze promoties en campagnes hebben, samen met een link naar de regulations met die kleine lettertjes.

Als ik verder zoek op de website kom ik bij ‘eToro Credits’ uit die behoren tot een ‘Non-Withdrawable Amount’ (NWA). Je kan het bedrag dus niet zomaar innen en dan afhalen. Het NWA daalt wel hoe meer je handelt via het platform. De credits geven je de mogelijkheid om online grotere deals te sluiten.

Nieuw als kernmedewerker

Ondertussen word ik als kernmedewerker opgelijst en moet al mijn beurstransacties melden. Bij een vraag wat ik met eToro moet doen, is er wat aarzeling. Via eToro kan je immers zelf handelen of anderen volgen. Bij de eerste is het duidelijk dat je in controle bent over je beslissingen, als je volgt niet. Je selecteert enkel leden en zij handelen uit eigen naam. Natuurlijk mag je interne informatie enz niet doorgeven aan hun, maar dat is in real life ook zo. Uiteindelijk geraken we er wel uit: alles moet gerapporteerd worden.

Omdat ik niet genoeg bezig ben met de beurs en alles wat erop noteert (en ook geen zin heb om telkens transacties te melden), besluit ik om enkel andere leden te volgen en niet zelf in FX of aandelen te doen.

Leden kiezen en rendement

Eén van de personen die ik volg heeft ondertussen 6% verlies gemaakt. Wanneer ik op haar profiel vraag naar haar performance en wat ze er aan gaat doen, krijg ik felle reacties via de sociale media. Vreemd dat ik de beheerder van mijn centen niet mag vragen naar resultaten…
Ik stop met haar te volgen en bekijk mijn hele portfolio opnieuw. Deze keer neem ik naast de rendementen ook de investeringsstrategie van de leden mee. Die selectie kan ik eenvoudig maken dankzij een uitgebreide zoekfunctionaliteit. Er zitten nu leden bij die investeren in groene en (sociaal) duurzame bedrijven. Omdat er een paar niet renderen, neem ik verlies en stuur ik later deze strategie opnieuw bij. Deze keer kijk ik naar een lange trend in positief rendement versus korte termijn hoge rendementen. Ik ben er bewust van dat een goed rendement in het verleden immers geen garantie is voor een goed rendement in de toekomst.

100 USD extra voor administratie, een ongewenste login en een software fout

20 november, de helpdesk van eToro belt me op. Ze identificeren zichzelf niet en vragen in gebrekkig Engels meteen naar mijn account en de achterkant van mijn identiteitskaart. De naam eToro wordt nooit vermeld en ik vermoed dat het gewoon een oplichter is die iets probeert via de telefoon. Pas na enkele vragen via de telefoon wordt me duidelijk dat er iemand van eToro aan de lijn hangt! Na 5 maanden (!) gebruik is mijn account nog steeds niet in orde. Als ik de achterkant van mijn identiteitskaart upload, krijg ik 100 USD gestort. Als ik vraag hoe het komt dat ze dit geld gratis weg geven, is er geen duidelijk antwoord. De zelfgenomen foto’s van mijn paspoort moet ik doorsturen via een (onbeveiligde) email naar een emailadres van de support desk.

Bij het antwoord van de ontvangst van mijn paspoort op 24 november vermelden ze terloops dat er op 13/8/2015 in de VS ingelogd is met mijn account en vragen me wat de verklaring hiervoor is. Ik vraag hun om op te volgen en actie te nemen als nodig. Een dag later wordt mijn support ticket gewoon gesloten. Ik stuur de vraag om die login in de VS toch uit te zoeken. Uit nader bericht blijkt het eToro haar services zelf waren.
Op 3 december staat mijn 100 USD extra nog steeds niet op rekening. Ik stuur een mailtje en het komt in orde. Later blijkt dat dit ‘eToro credits’ zijn en het geen “echte” 100 USD is. Ik kan het wel gebruiken om te investeren.

Op 10 februari krijg ik een email dat er door een fout in hun programmatie voor 3 traders te veel ‘copy dividend’ uitbetaald is. Ze vragen dat ik het corrigeer en er staat een hele uitleg bij, maar geen idee wat ze nu écht bedoelen. Ik besluit de mail te negeren en tot op heden heb ik er niets meer van gehoord.

Winsten incasseren

Omdat ik niet actief bezig ben met beleggen, investeer ik normaal vooral in fondsen via Bolero. eToro heeft duidelijk wat meer beheer nodig. De rendementen van de beleggers variëren nogal en een ‘copy stop loss’ vangt de bodem op. Om je winsten te incasseren, moet je wel actief beheren.

Stoppen met het volgen van een investeerder via smartphone lukt precies niet goed. Samen met collega Koen kijk ik er naar: de swipe werkt niet op Android en de afrekening van een positief rendement eindigt in een negatief totaal? In de browser werkt het dan weer wel. Ik stop met het volgen van 2 investeerders waar ik meer dan 15% winst gemaakt heb. Bij het stop zetten van het volgen, passeer je langs de eToro kassa. Als je later effectief geld terug van de rekening wilt halen, mag je er nog eens langs.

Besluit

Investeren, investeren, wie zijn best doet zal het leren? eToro biedt een mogelijkheid om op een andere manier te investeren via sociale netwerken. Ga je er rijk mee worden? Waarschijnlijk niet. Net zoals op de traditionele beurs zijn de koersen afhankelijk van emotie. Er zijn een aantal investeerders die het beter doen dan de rest. Maar hun volgen is op basis van het verleden en dat is reeds gepasseerd, dus geen garantie voor toekomstig succes.

Rond het hele eToro gebeuren blijft er een geurtje hangen. Er is vanalles al mis gegaan en de contacten met hun waren niet om over te stoefen. Uiteindelijk gaat het allemaal ook over vertrouwen, en dat is nu net niet dat extra wat de traditionele financiële instellingen aanbieden?

Meer lezen

New eToro op YouTube

Advertisements
Tagged , , , ,

A chatbot as live representation of my resume


How to differentiate yourself when sending a resume to a recruiter? I trained a chatbot to respond to the most common questions a recruiter is asking.

To get attention from recruiters nowadays is not easy. Making a decent resume in a 2-page PDF is no longer a skill, nor you can differentiate yourself with it. A complete and neat LinkedIn profile is a must. And online you can find beautiful designed ‘designer resumes’ which makes you wonder why you skipped arts class. Adding ‘creative’ to your skills is not creative any more. Who would hire somebody who says he isn’t creative?

My first attempt to differentiate was via a graphic recording of my resume. It was a technique I learned from Martine of VisualHarvesting.com. You can view the visual representation here. While it is kinda original, it represents the technique and my skills of applying it, but not the skills I want to exhibit to recruiters.

I have experience with digital transformation and facilitating change & innovation in a large international organization, so my resume should reflect that. A bit more ‘innovative’, instead of ‘original’. That’s when the idea of implementing a chatbot came. A chatbot to represent my personal resume. A chatbot that could be a first contact to interview me about my career, strengths, skills, improvement points, etc. I’m sure I’m not the first one to have this idea, but I would like to put it into practice.

Finding a chatbot service

I have a Master in Computer Science and a post-graduate in Software Development, but during my career I grew to more an organizational and policy function. So my Master in IT is a good base to start with, but my developing skills are aged and out of date. So I had to find a chatbot I could deploy without having a server and having to code.

After a quick search, I found Botsify.com. The site promises an AI chatbot without coding and easy integration with Facebook Messenger. If you’re creating a chatbot for your resume, it should be publicly accessible and almost everyone should be on Messenger by now, so that was a no-brainer.

Charlie with Botsify

Botsify was easy to start with and I created a chatbot named Charlie (a nickname my first department head gave me) to represent myself. The first version of Charlie was made to respond to keywords.

Eg. “What are Karel’s strengths?” gave the reply “Karel’s strengths are starting up (change) initiatives, creative and innovative communication, entrepreneurship, public speaking, visualization and his passion & enthusiasm.”

This seemed too easy to be true! And than the first feedback of the testers came in: the chatbot couldn’t understand the intent of the user chatting with it.

Eg. “What does Karel like?” gave the reply “Karel likes making the digital transformation tangible for the employees. He like working with his project team and all the different profiles. He likes to develop training programs. Coming into contact with many different people. He likes the international character of his job too.”.

“What does Karel not like?” gave the same reply, because Charlie still reacted on the keyword ‘like’. Using the keyword ‘not like’ didn’t work on Botsify.

From keywords to phrases

To make the chatbot more human alike, it had to be able to understand intents. Instead of reacting on keywords, I learned Charlie to recognize phrases. To be sure the chatbot would be able to understand the user’s intent, I added multiple formulations.

Eg. “what does Karel want?”, “what is he looking for?”, “what function does he want?”, etc. 

Eg. “What does Karel want?” gave the reply “Karel would like to advise and support organizations in achieving the full benefits of the new technology through change management. He would like to lead a team working on the different components of change activities: an innovative campaign, a talent development program, etc.”

Botsify chatbot

The move from keywords to phrases made the chatbot less responsive. I learned that every user has his own way to formulate a question, some write full sentences, some write with(out) spelling errors, etc. While the chatbot was tested by more and more users, it came clear to me that the AI of Botsify was not ready for it. The slightest difference in formulation or spelling mistake, made the chatbot reply the default “sorry, I don’t understand your message…”.

Enhance user experience

When working with keywords, the intent was not recognized and some answers were not correct, but with phrase recognition a very simple look-a-like question couldn’t be answered. I saw users leaving after a few attempts. To enhance user experience, I created multiple default messages which also contained suggestions for asking the right questions. Also I created a help function and added some buttons with default questions.

If you want to give it a try, go to http://m.me/Norulesjustwords

Note: there’s a limit set at 100 users (all time), so if the chatbot is offline, we reached the limit 🙂

Move to IBM Watson Conversation

When many users use Botsify at the same time, the chatbot was also lagging and responding incorrect, for me this was the final blow. A representation of my resume that wasn’t responding to simple questions doesn’t deliver what it’s made for.

In my search for a new chatbot, I found IBM Watson. With the Watsom Conversation service I was able to create a chatbot in a very short term, and a better one too. The Watson chatbot also works with AI and is rather easy to configure. The big advantage is that Watson’s AI is working and Watson has NLP, Natural Language processing. NLP was the one solution for dealing with different formulations and spelling errors.

Eg. “what are you doing?” is interpreted in the same way as “what is your job”, “what do you do for a living”, etc.

The setup of my new Charlie was started: intents can be added quite easy and with multiple variants. Adding dialogs and testing goes quick too. The chatbot was set up in less than a day!

IBM Watson Conversation

The integration with Facebook Messenger is another story though. While the Watson chatbot is easy to configure, learns better, has AI and NLP, it’s a whole different story offering this service to end users. Linking my Botsify chatbot to Messenger was done in seconds, for Watson I’ve been busy searching for hours, still without any result.

So at the moment of writing, I have a better chatbot, but still need to figure out how to get it online. But I’m not giving up 🙂

Give the first Charlie chatbot a go

In the meanwhile, you can test my first Charlie chatbot at: http://m.me/Norulesjustwords

My full resume can be found here: https://www.linkedin.com/in/karelnijs82/

 

Special thanks to my friends, family and colleagues for testing Charlie! Special thanks to Bert De Sutter for his elaborate feedback!

 

Tagged , , , , , ,

Digitaal becomes human in de interimsector


Randstad Interim

Momenteel draait een reclamespot van Randstad op de radio. Je hoort er hoe ze eerst traditioneel zoeken naar een vacature:

  • Regio: x + 10km
  • Ervaring: y jaar
  • Sector: metal

Daarna pakt Randstad uit dat hun medewerkers het verschil maken doordat ze hun kandidaten écht kennen: “Oh, Y, dat is echt een toffe, zij houdt niet van landschapbureau’s en hare vrije dag op woensdag is heilig.”

Als ze het in de praktijk ook effectief toepassen, is dit een mooi voorbeeld van hoe we van het digitale terug naar het menselijke verschuiven.

Digitaal als stap voor op de concurrentie

Ook de interimsector is namelijk door een digitale revolutie gegaan. De jobs werden (worden nu nog steeds) in jobkranten geadverteerd en aan vitrines uit gehangen. Met de komst van de desktop PCs en het internet werd deze jobmarkt ook gedigitaliseerd. Zowel de werkgevers als de kandidaten konden nu van een zoekmotor op de website van het interimkantoor gebruik maken om naar jobs te zoeken. Wat later kon je je ook abonneren, zodat die jobs ook automatisch naar je kwamen. Om te zorgen dat de juiste jobs naar jou kwamen, kan je ook je profiel instellen.

Terwijl dit vroeger vernieuwend was (en voor de eerste interims misschien revolutionair), is het nu alledaags geworden. Normaal.

Het is te zeggen: als je zo geen gedigitaliseerde zoekmachine met eigen profiel en voorkeuren meer hebt, ben je gewoon niet meer mee! Het digitale is normaal geworden in de wereld van de jobmarkten.

Onderscheiden via de klantenrelatie

Wanneer het digitale nog vernieuwend is, kan je als bedrijf daarmee concurreren. Wanneer ondertussen iedere concurrent óók over zo’n gedigitaliseerde jobomgeving beschikt, is het niet meer vernieuwend. Het is de standaard geworden. Maar je moet je wel nog kunnen onderscheiden met de concurrentie. Hier is waar het humane, het menselijke, aspect weer belangrijk wordt.

De medewerkers van Randstand kennen niet alleen de tools, ze kennen de mensen die in de tools zitten, de kandidaten. De medewerkers hebben de tools ter beschikking, maar het is nog altijd een mens die de beslissing neemt en achter die tools zit.

Randstad is (voor mij) het eerste interimkantoor dat uitpakt met het digitale gecombineerd met het menselijk aspect.

Meer lezen

When Digital becomes human – Steven Van Belleghem

Tagged , , ,

Blinkist: een bibliotheek in 9 blinks onder je duim


Blinkist screenshotsLees je graag maar heb je weinig tijd, weinig budget of een te grote wachtlijst met boeken? Met de Blinkist app kan je boeken lezen met enkele swipes terwijl je op de trein zit op bij de bakker wacht. Via een abonnementsformule heb je toegang tot meer dan 1000 titels.

Je kan aan een bibliotheek bij iemand zijn thuis zien wat voor een persoon hij is. Je koopt immers boeken van dingen die je interesseren, maar waar je nog niets of niet genoeg van weet. Vaak eindigen die bibliotheken echter in grote stapels ‘te lezen’ waar je elke week het stof van af veegt. Wat als er nu een app bestaat die al die boeken samen vat in enkele vlugge, snelle reads?

Blinkist is een app waarmee je op een eenvoudige manier samenvattingen van boeken kunt lezen. Ze vatten de boeken samen in zo’n 9-tal blinks. Ideaal om de tijd te doden tijdens het wachten bij de slager of in de winkel. Ik ben altijd van mening geweest dat het merendeel van de huidige literatuur gerust korter geschreven kon worden. Misschien minder van toepassing op Nederlandstalige literatuur, maar zeker mijn persoonlijk gevoel voor Amerikaanse literatuur.

De vraag is natuurlijk wat er blijft hangen van die 9 blinks. Als je weet dat je typisch slechts 10% onthoudt van een boek dat je leest, is 10% van 500 bladzijden nog altijd meer dan 10% van 9 blinks, typisch een kwart tot halve bladzijde. Als de blinks goed geschreven zijn, zullen de key takeaways wel beter blijven hangen?

Getest

In mijn testperiode heb ik een management boek en een mindfullness boek gelezen. Het management boek, ‘Turn the ship around’ van David Marquet, was opgebouwd aan de hand van een verhaal van een Amerikaanse duikbootkapitein. Een persoonlijk verhaal gecombineerd met business of andere inzichten. Ik ben typisch verslingerd aan deze stijl van schrijven, maar in de app valt dit natuurlijk grotendeels weg. Het verhaal is niet meer meeslepend en zelden wordt er verwezen naar de duikboot en haar kapitein. Wat rest zijn de key takeaways van het boek, maar daar gaat het toch om, niet?

De app biedt ook de mogelijkheden aan om een eigen bibliotheek te bouwen die je zelfs offline kan raadplegen. Als je naar een hogere abonnementsformule gaat, kan je ook notities bewaren.

Aan de slag met Blinkist

Initieel krijg je 3 boeken gratis in een soort demo versie. Vanaf dan kost het € 30 per jaar voor enkel de samenvattingen en € 70 per jaar als je ook de audio samenvattingen wilt houden. Ik ben redelijk tevreden na de eerste ervaring met Blinkist, maar een abonnementsformule schrikt me typisch wel wat af. Bij nadere beschouwing: een boek kost tussen de € 15 en 30 en als je voor € 30 per jaar toegang hebt tot alle boeken, ook de exotischere, is het misschien wel de moeite waard.

Zeker een aanrader om uit te proberen!

Meer lezen

https://www.blinkist.com/en/

Tagged , , ,

A digital transformation to prepare your organisation for the future


Digital Transformation - Jo CaudronAre you in the board of your organisation? Take a look to your left & right. Do you think there’s enough digital savviness to survive the coming years? Jo Caudron explains with seven metaphors why it’s important to join the digital transformation and gives five tips to get your started today. You can read more in his new book “Digital transformation – Bereid je organisatie voor op de toekomst”.

Digital pioneer, Jo Caudron, founder of DearMedia, explained in his keynote “Digital transformation” about how organizations can prepare themselves for the (digital) future.

Jo uses seven metaphors to explain why times are changing:

  1. The glass house – Everything nowadays is transparent due to social media. The cameras are always close, everything is recorded and can go viral very ast. There no room anymore for organizations that aren’t transparent.
  2. The package – Everything used to be bundled in one package, but now we see vertical bundles. For example the CoolBlue online shop has a shop for almost everything: PDA’s, laptops, cameras, …, pepper & salt devices. The limitations of the physical world do not exist in the digital world, so you need to think different. Your challengers are not attacking your business as a whole, but take small parts of your cookie each time. The challengers can do this because they specialize in one area and easily outperform the larger organisations. They also have the advantage that they don’t drag along their legacy and can scale very fast.
  3. The frog in the boiling water – Challengers can take the opportunity to bypass the well-established organizations which aren’t aware of the changing conditions or are not dealing with it. For example, Ikea started offering insurances. Another example is Google laying the foundation for its own Internet so it can bypass the established organizations in the telecom sector.
  4. The gatekeeper – In an organization, traditionally there were only a few important people who act as gatekeepers. Today this role is no longer important: there’s crowd sourcing and experts can decide to start on their own. For example, financial bloggers that leave their organization to give independent advice.
  5. The traveller – Today we have all techniques in the back of our pocket. The digital and physical world meet via the mobile device in our hand. Everything that used to be physical, can be done digital today.
  6. The participant – The sharing economy is growing in importance. We see initiatives as peer-to-peer lending clubs, car sharing, etc. Is your organization joining the sharing economy, or still in resistance to it (cfr. Uber and AirBnb)?
  7. The cyborgYou ain’t seen nothing yet: there’s more to come in our digital revolution. Think of the possibilities of the current Big Data hype and the unleashed potential of robotics.

To survive the digital transformation as organisation, Jo advises five steps:

  1. Create a clear transformational strategy – Understand, analyse, create a vision and a roadmap.
  2. Create digital leadership – Is your current management digital savvy? Create a “Digital CEO” position in your board.
  3. Innovate in the right places – There are different types of innovation: incremental, disruptive and sandbox. Know which to use when.
  4. Build the transformational fleet – Your organization might be a big tanker that’s very slow to change direction. Make it possible for little speedboats to discover new territory at their own pace.
  5. Change the culture – There’s a new customer with new demands, living in an ever-changing world of uncertainty. You need an agile and flexible organization to survive. Don’t be afraid to cannibalize your own business, if you don’t, some challenger will.

The session of Jo was inspiring and fits with the message his colleagues, Steven Van Belleghem and Peter Hinssen, are spreading. On the other hand, I do have to admit that sometimes I wonder if listening to them is the same as listing to a doomsday prophet a few hundred years ago. The message is quite negative: change or you won’t survive, but maybe this is the right message at the time?

Additional reading

Jo Caudron has published a new book on the subject “Digital transformation – Bereid je organisatie voor op de toekomst” which can be bought at Lannoo:

“Digital transformation – Bereid je organisatie voor op de toekomst”

Tagged , ,

Crowdsourcing and co-creation elements applied to your project


crowdsourcing

You don’t have to be very innovative nowadays to be confronted with terms like ‘crowdsourcing’, ‘co-creation’, ‘hackathon’, etc. But how can you apply these techniques in practice for your next project? We compare a classic project approach with more innovative ones with elements of crowdsourcing and co-creation, to learn that there are many ways to engage the colleagues and tap into the wisdom of the crowd. 

The classic project approach

The process would probably like:

  • One team gets the assignment.
  • Interview with stakeholders and customers.
  • Make a proposal.
  • Present proposal at decision committee.
  • Rework proposal.

That’s great because:

  • We’re more in control.
  • The accountability is at the level of one team

But watch out for:

  • Thinking of & working out ideas by same people.
  • Limited amount of different solutions.
  • Iteration time can be long.

Crowd sourcing & co-creation

So, what’s crowd sourcing? It’s a collaborative technique of obtaining ideas by distributing tasks to a large group of people.

Yes! But …

  • + we’ll get many ideas.
  • – there will be much crowd noise.
  • – there will be more chaos.

And co-creation is:

  • Through a series of steps, people are invited to contribute, evaluate, and refine ideas and concepts.
  • The call is not put to an open forum or platform but to a smaller group of individuals with specialized skills and talents.
  • Companies can automate and track some processes while still getting creative ideas

Yes! But…

  • + there are more experts involved.
  • + it’s faster.
  • + we’ll get better ideas.
  • – people are not used to work with customers.
  • – the project team gets feeling of handing out responsibility.

Let’s look at some approaches in practice!

Approach 1 – crowd sourcing with 1 assignment

The process:

  • The project lead writes out an assignment.
  • All employees of the department can hand in a proposal.
  • The project lead select the best 3 (different) proposals that can be worked out.
  • The ideators can form a team and get time & resources for the assignment. Optional: one person of the project team is in the idea team.
  • The teams pitch their idea to the project team and steering committee.
  • One solution is selected to be worked out by the project team, the ideators are involved.

That’s great because:

  • More people are involved.
  • The colleagues feel involved.
  • The employees have the possibility to prove themselves.
  • Very different ideas can be harvested.
  • Different proposals are worked out in parallel by people with a fresh view (new people).

But watch out for:

  • The interest and participation rate can be low.
  • The project lead is not fully in control of worked out solutions.
  • Commitment of time & resources is needed from management.
  • The throughput time can be much longer.

Approach 2 – crowd sourcing with hackathon

A hackathon originates from the IT world where it’s an event in which computer programmers and others involved in software development collaborate intensively on software projects. The efforts of all are focussed on a short time deliverable of tangible software. The principle can be applied for non-IT projects too.

The process:

  • We call for colleagues who want to think along.
  • We reserve an offsite location for 1 or 2 days.
  • The participants are divided into teams.
  • The project lead gives the context and the assignment.
  • The teams work out the assignment and during the day they can ask questions and receive help.
  • The ideas are pitched in front of a jury composed out of management and customers.
  • One solution is selected and will further be worked out by the project team.

That’s great because: (some repeated from the previous approach)

  • More people are involved.
  • The colleagues feel involved.
  • The employees have the possibility to prove themselves.
  • Very different ideas can be harvested.
  • Different proposals are worked out in parallel with a fresh view (new people).
  • Very concentrated effort in 1 or 2 days, which means a very short throughput time.
  • The project lead and management can steer the solutions during the day. (more in control)

But watch out for:

  • The interest and participation rate can be low.
  • Commitment of time & resources is needed from management.
  • Management participation is needed.
  • Additional costs for venue and food & drinks.

Approach 3 – crowd sourcing with multiple assignments

This approach is used in the marketing sector for coming to creative solutions. Eg. when asked for working out a campaign for a laundry softener, one team gets the actual assignment, the other team gets the assignment to sell really nice smelling and soft towels.

The process:

  • We call for employees who want to think along.
  • The project lead writes out multiple assignments and changes the description or terms per assignment. The teams don’t know this.
  • The participants form a team and get time & resources for the assignment. Optional: one person of the project team is in the idea team.
  • The teams pitch their idea to the project team and steering committee.
  • One solution is selected to be worked out by the project team, the ideators are involved.

That’s great because:

  • More people are involved.
  • The colleagues feel involved.
  • The employees have the possibility to prove themselves.
  • We are sure that the same challenge is looked at from different angles.
  • Different proposals are worked out in parallel with a fresh view (new people).

But watch out for:

  • Interest and participation rate can be low.
  • The PL is not fully in control of worked out solutions.
  • Commitment of time & resources is needed from management.
  • Experimental approach.

The leap to co-creation

By adding some co-creation elements you can involve other people to think along. A non-exclusive list of examples:

  • Internal customers (eg. leaders from other departments and business lines)
  • External partners
  • External experts
  • External community

This involvement can be integrated in:

  • Ideation & working out the ideas.
  • Evaluation, giving feedback.
  • Jury.

Additional reading

Tagged , , , , , ,

Mass Open Online Courses (MOOCs) in 13 snapchats


Mass Open Online Courses (MOOCs) in 13 snapchats

The future of learning is changing. Now that MOOCs, Mass Open Online Courses, are almost getting main stream, I decided to take one myself. What will happen if you’re eager to learn and have unlimited choice? The FutureLearn.com platform turned me into a promotor and I want to share some insights with you to get you started too.

The presentation covers following topics:

  • What is a MOOC?
  • How does it look like?
  • How does the content look like?
  • How do you MOOC?
  • Differences with traditional / classical learning
  • Where & whenever
  • Interactivity
  • Follow-up & gamification
  • Diversity
  • Similarities with traditional / classical learning
  • MOOCs in Belgium
  • WIIFM?

Presentation on SlideShare.net

Tagged , , , ,

Visual recording quick start


Template for strategy workshop

Visual recording is a method of processing and storing information using visuals combined with text instead of text only. We discussed it earlier in the blog post “Getting started with Visual Harvesting“. While I’m starting up a training in my organization, I had the opportunity to do a quick recap of the information, which is shared in this blog.

Don’t know what visual recording is? Please read this blog first.

Training

The slideset for the training can be found here: http://www.slideshare.net/KarelNijs/opleiding-visual-harvesting-slides

Apps

You don’t need paper to visual record your meeting, seminar or whatever. There’s an app for that” is also valid in these case. With these apps I’m able to do visual harvests at my iPad. You can use your finger, a digital pen or a Wacom pressure sensitive pen. I does take some time to get used to working on an iPad, but you immediately have your digital result ready to share.

Websites / links

Visual recording examples

Following examples I am allowed to share (no copyright or confidentiality):

Visual recording professionals

Books

 

Thanks @ Leni for helping with this content!

Tagged , , , , ,

Digital trends in 2015


Digital trends in 2015Disruptive business models, IT as an essential part of the organization and flexible leadership play a role in the digital trends for 2015. Ron Tolido, Senior Vice President Capgemini CTO Office, shares insights on these topics and what to expect in 2015. This blog post will share some insights.

After “Big Data” in 2014, “disruptive” will be the new trend and buzz word of 2015. Disruptive is used when you radically change your business model to disrupt the market. We know that the goal of many start-ups is making a swing at the big organization with their disruptive business model. But you don’t have to be a (small) start-up to join the ride. Even bigger organizations can take the same approach by, for example, starting a spinoff. In the financial world we saw this happening with direct banking: bigger banks with a long heritage and according legacy are often too rigid to react to the flexible market. As a solution they start direct banks as spinoffs without the legacy slowing them down.

But it’s wise to start a spinoff and become a direct competitor of your own (big organization)? Well, Ron pointed out that it’s better to eat some of your own cookie, than when others would do it. Fair point.

Leadership plays a key role in digital innovation to make (increase) profits and gain market share. Conservative leadership will also still work, but the effect will decline as new opportunities are missed and market share declines.

Innovation without dedicated and involved top management will not work. A dedicated Chief Innovation Manager, a Strategy Manager or CIO alone is not sufficient: the whole top management must be convinced of the need to enter the digital age. Bottom-up initiatives contribute, but without a clear direction from top, they will come to a halt.

If you go for digital innovation, you have to go the full monty. Some organizations digitalize and freshen up the front office, but the back office remains the same. We’re not only talking about shop design and used technology, but also of a culture and mentality shift. You cannot be a client centric organization if this is only valid for your front office and not for your back office. Imagine the best hospitality and service in the shop, and waiting for ages from a response from the back office. I’m sure you can recall a few example organizations where this is valid.

The IT department of your organization matters. There used to be a time where the IT department was located in the cellar. The employees were considered as pariahs at work, Ron shared jokingly, “We had to sit at a different table in the cafeteria and still our colleagues were looking strange at us”. These days are over for sure as we enter the digital age. IT is changed from a supporting function for crunching numbers to an essential role in the future of the organization.

Before showing some technical innovations coming our way, Ron concludes that IT management needs to evolve from an infrastructure to an infostructure. It’s time to cut off old applications instead of keeping the alive. We need to learn to stop things instead of providing support forever.

Tagged , , ,

A notification diet of one week


NotificationsWe check our mobile devices 214 times per day. In my case it’s mostly because it triggers my attention (and curiosity) with a notification. By disabling the notifications of the apps on my smart phone, I count on regaining more of my productivity and spending more time in flow. Read further to see why and how my one week of notification diet will start.

We check our mobile devices about 214 times per day. Of this day, there are about 8 hours of sleep, 1 hour washing & getting ready (for work, for bed), 1 hour getting my daughter ready (for school, for bed) and 1 hour or more driving to work. That means that I’m checking my mobile device 214 times in about 13 hours. Of these 13 hours, I’m 8 hours at work. So in theory, I’d check my mobile device 132 times at work.

There are several reasons why I’m triggered for checking my mobile device:

  • I’m bored.
  • I’m busy waiting (eg. commuting with the train).
  • I’m triggered by a notification of my mobile device.

For 1 and 2, it’s not an issue when I’m working on my mobile. The third is different. If you’re active in a few social networks, following many people online and participating in forums or group, you get quite some daily updates, all at what looks like random times. For example, a new post on your Facebook wall, a trending topic on Twitter, a new board added by your friend on Pinterest.

These notifications interrupt your current work and it’s very hard not to respond to them. It’s like your mobile saying “Hey, I’ve got something special for you”. But often when I look, it’s kinda disappointing. If I’m actually expecting news from somebody, than the notification is mostly not of them.

The interruptions make it hard to concentrate at work. It’s getting hard to get into flow, the most optimal state of work where things get done and time flies by. When you’re in a meeting or in a conversation, it’s tempting, nearly impossible, not to look at your mobile device upon receiving a notification. You never know what you could have missed… In the end, your productivity drops and you come across as a non-interested ass to your colleagues.

It’s time to take matters into my hands and regain my focus and my politeness. Let’s start with a notification diet of one week and see how things go.

A notification diet of one week

For one week, I’ll disable all my notifications on my mobile device. No more Facebook updates, no more trending Twitter tweets, no more GMail notifications. The sound and vibrate functions will be disabled. The only sound my mobile device will make, is when I get a text message or a phone call. I’m not off the grid, but if anyone wants to reach me, it’s possible and will be via a one-on-one connection.

First I wasn’t sure if I’d disable the notifications for (Facebook) Messenger, Snapchat or Whatsapp. These are also direct links to me personally and the difference with classic text messages is small. But while writing this blog I actually got a personal message, a notification, … and my focus was gone. It proved exactly my point, so they’re out too.

The goal of the notification diet is to regain focus and be more productive. The notifications will only be checked during breaks.

Catch you on the flip side!

Thanks at Robby Moors for making me aware of the loss of productivity!

Additional reading

How often do you look at your mobile device?

10 Smart Tips to Prevent Distractions and Sharpen Your Focus

Eliminate These 8 Things From Your Daily Routine

Flow, the secret to happiness (TeD talk)

PS: I’m also aware that this blog in some cases shows up as a notification on your mobile device. Thanks for reading it, now get back to your work 😉

Tagged , , , , ,
%d bloggers like this: